Uudishimu avastas metaani esinemise Marsi atmosfääris

Uudishimu avastas metaani esinemise Marsi atmosfääris

Metaan, mis on tugevalt seotud Maa eluga, avastati jälle Marsi atmosfääris, avades uue peatüki aastakümne tagasi saladuses, mis puudutas gaasi olemasolu Marsil.

Viimane avastus tuli meile NASA Curiosity roverist, mis lisaks kivimite ja mulla proovide analüüsile uurib Gale'i kraateri õhku.

Aasta tagasi teatasid teadlased, et Curiosity kannatas pärast kaheksa kuu pikkust metaani otsimist atmosfääris fiaskot, ilma et oleks selgitatud seletamatuid anomaaliaid, mis olid varem tuvastatud maapealsete teleskoobide ja Marsi kosmoselaevade puhul.

"Me arvasime, et oleme lõpetanud peatüki, et leida Marsil metaan. See oli paljude jaoks pettumus," ütles teadlane Christopher Webster NASA Jet Propulsion Laboratory'st Kalifornias Pasadenas.

Seejärel, pärast 2013. aasta tänupüha, avastati Gale'i kraater metaan.

"See oli täielik üllatus," ütles Webster.

Uudishimu avastas metaani esinemise Marsi atmosfääris

Vaade Curiosity Marsi Roverist

9 nädalat hiljem skaneeris rover laser-spektromeetrit uuesti ja leidis metaanikontsentratsiooni 1/7 miljardi taustatasemega, mis on kooskõlas teleskoopide ja Marsi orbitaatorite varasemate mõõtmistega.

Metaani kontsentratsioonid püsisid sellel tasemel viimasel mõõtmisel 9. juulil 2014.

Avastus taastab kaks mõnevõrra mitteaktiivset uurimist. Esimene ja kõige raskem asi on metaani leidmine. On täiesti võimalik, et Marsi minevikus või isegi tänapäeval elas planeedil metaaniga moodustuvad mikroobid, mida tuntakse metanogeenidena. On ebatõenäoline, et uudishimu suudab teha metaanimolekulides isotoopide keemilist analüüsi ja määrata, kas gaas on bioloogiline või geokeemiline.

Metaan on keemiline ühend, mis koosneb ühest süsinikuaatomist, mis on seotud nelja vesinikuaatomiga. Maa peal toodavad elusorganismid atmosfääris rohkem kui 90% metaani. Ülejäänud on seotud geokeemiliste protsessidega.

Teine hüpotees metaani esinemise kohta Marsi atmosfääris on see, et süsinikurikkad meteoriidid purustavad mõnikord õhukese gaasi õhukese kestaga, lisades ajutiselt planeedi atmosfääri metaaniga.

Sellised meteoriidid on vaid üks mitmest võimalikust metaani geokeemilisest allikast Marsil. Teised võimalikud võimalused on: metaaniga rikastatud basaltkivimite erosioon, kivimoodustava mineraaloliviidi ja maa-aluse metaanjää muutmine.

Teine uudishimu avastamise saladus on metaani järsk kadumine. Marsil tuli gaasi hoida atmosfääris rohkem kui 300 aastat. Aga uudishimu tunnistus näitas, et see hajutab palju kiiremini.

Uuringu tulemused avaldatakse täna konverentsil.

Kommentaarid (0)
Otsing