Marsi elu võib kividega peita.

Marsi elu võib kividega peita.

Maal kasutavad mõned kõige vastupidavamad mikroobid mineraale kui kaitset ultraviolettkiirguse eest. Võib-olla kasutasid meie strateegiat Marsi mikroobid?

Elu Marsil on ikkagi raske. Tingimused võivad olla nii tõsised, et teadlased kahtlevad, kas mikroobid võivad ellu jääda. Õhkkond on õhuke, pind on kõrvetatud kiirgusega ja planeedil on sarnane tuul ja tolm.

Aga võib-olla on kohti, kus kaugel minevikul õitses elu, kui Marsil oli paks õhk ja niiskus. Niisiis, kui teadlane Janice Bishop vaatas Mojave kõrbes karbonaatkivimit paar aastat tagasi, märkas ta kohe Marsi perspektiivi.

Piiskop 2006. aastal avaldas artikli „International Journal of Astrobiology“, kutsudes raudoksiidi „ultraviolettkiirgust” iidse fotosünteesi jaoks Maal. Tulemused näitasid, et Mojave kivid sisaldasid ka rauaoksiidi katteid, mille all olid karbonaadid peidetud.

"Nad kõik hakkasid punase mineraali all hematite pealt," ütles piiskop. Hematiit on ka Marsi ühine element. Lisaks on SETI Instituudi vanemteadur ja Astrobioloogia töörühma esimees, piiskop, tuntud CRISM (Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer) tööriista loomiseks Mars Reconnaissance Orbiterile. Kosmoseaparaat kujutas endast kõrglahutusega pilte ja sai rohkem kui kümme aastat ka Marsi spektroskoopilisi leiutisi. See andis terve pinna kasulikku teavet pinna välimuse kohta.

Piiskop on üks paljudest teadlastest, kes on kaasatud päikesekaitsetoodete ideesse. Näiteks jälgib Gosen Ertem Marylandi ülikoolist, kuidas biomolekulid võivad erinevate segude ultraviolettkiirgusest varjata. Ta esitab oma tulemused järgmisel kuul Ameerika Teaduse Edendamise Assotsiatsioonis.

Ei ole veel selge, kui hästi elasid Marsi mikroobid (kui need olid olemas) oma keskkonnas. Kuid raudoksiidi uuringud annavad vähemalt väärtuslikku teavet selle kohta, kuidas meie elu on arenenud. See omakorda aitab paremini mõista päikeseenergia süsteemi ja eksoplanetide arendamise mehhanisme.

Marsi elu võib kividega peita.

Näärmevormid (pildil on Lääne-Austraalia Karijini rahvuspark) võivad osaliselt esineda mikroorganismide poolt metaboliseerunud rauast. Mõned üritavad välja selgitada, kuidas mikroobid arenevad, kui Maal ei olnud kaitsvat osoonikihti, mis on nii palju nagu tänapäeva Mars. 2015. aastal soovitas Tina Gauter Tübingeni ülikoolist, et mõned bakterite tüved võivad oma keskkonnas luua kaitseks raudoksiidi kihte.

Raudoksiidi mikroobide rolli on uurinud ka Kurt Conhauser Alberta Ülikooli Maa- ja atmosfääriteaduste osakonnast. Ta jälgis iidset raudtsüklit, uurides, kui kiiresti võivad mikroobid toota raudoksiidi erinevates keskkondades, samuti protoplanktoni rolli, mis transpordib fosforit merepõhjal.

Aga kas see protsess on piisav, et Marsi mikroobid täna päästa? Piiskop usub, et nad eksisteerisid kauges minevikus. "Aga mis meid nüüd ootab?".

Samas lisas ta, et teised teadlased usuvad, et elu saab päästa planeedi soolases vees, mis koguneb kartellidesse ja teistesse Marsi kallutatud kohtadesse.

Kommentaarid (0)
Otsing